Scanners waren vooral in de jaren tachtig en negentig populair, omdat de meeste radiocommunicatie nog analoog en niet versleuteld of digitaal was. Tegenwoordig is de communicatie van de brandweer, politie en ambulance niet meer te ontvangen op de scanner; deze hulpdiensten zijn overgestapt op een nieuw, digitaal communicatiesysteem genaamd C2000. Gelukkig is er nog genoeg over gebleven om te ontvangen. Er zijn nog diverse instanties en bedrijven te beluisteren en natuurlijk de commerciële en militaire luchtvaart.